A Family Affair – Lara, Isa en Rachel

portret-family-affair

Bijna iedere club heeft er wel een paar: familieleden die met dezelfde kleuren spelen. Of ze nou wel of niet in één team zitten, deze ‘family affairs’ maken het spelletje extra bijzonder. RUGBY. spreekt om de week familieleden met een rugbyhart en vraagt hen wat hun drijft.

Twee zusjes en een nichtje, ze delen meer dan hetzelfde DNA. Wat hun verhaal zo bijzonder maakt, is niet alleen dat de meiden samen rugbyen, maar vooral de rol die hun overleden nichtje Ximena speelt in het ontstaan van het team. Isa: ‘Als Ximena niet was overleden, dan had dit team misschien wel helemaal niet bestaan.’

Voor Ximena

Lara (midden, op de foto) en Isa (rechts, op de foto) May komen allebei uit een rugbyfamilie. Vooral Lara wilde na tien jaar hockey wel eens wat anders, maar had geen zin om bij de jongens te gaan spelen. Ze was niet de enige. Ter nagedachtenis aan hun nichtje spelen de meiden met een X op hun mouw en de teamnaam is aan Ximena gewijd: HRC Xtreme. Ximena overleed vijf jaar geleden en stond te bekend als een groot rugbytalent.

Lara: ‘Wat haar grootste droom was, een eigen damesteam, dat hebben wij in vervulling gebracht. Voor de groep waar we mee begonnen zijn en de familie is het daarom nog intenser. We begonnen met zeven meiden in een park en drie jaar later hebben we er 25 en spelen we voor het tweede jaar in de competitie.’

grote familie

Een groot deel van het team kent elkaar al langer, of is zelfs familie van elkaar. Dit betekent niet dat je als buitenstaander moeilijk wordt opgenomen in het team. Rachel van der Winden (links, op de foto): ‘Iedereen is familie. We geven echt om elkaar en vechten echt voor elkaar tot je van het veld af gaat. Je bent drie, soms vier keer per week met elkaar. Maar het is niet zoals schaken. Je kunt in het veld letterlijk je nek breken.’

Respect

Lara, Isa en Rachel hebben verschillende posities. Rachel omschrijft zichzelf als een vliegende keep die staat waar ze hard nodig is. Rachel is tweede center en Isa staat als prop op de eerste rij.

Rachel en Isa hebben veel respect voor de power van Lara zodra ze de bal heeft en dwars door haar tegenstanders heen loopt. Lara benoemt met name de kracht en inspanning die Isa levert in de scrum. ‘Ik riep altijd: ik wil de scrum in, maar dat heb ik één keer gedaan en doe ik nooit meer.’ Mede door deze ervaring zit Lara er altijd bovenop wanneer iemand uit de lijn klaagt over de voorwaartsen. ‘Nu houd je je mond, want je hebt geen idee hoe zwaar het is.’

Eerste try

Rachel: ‘Voorheen zagen we elkaar alleen op familiegelegenheden. Nu delen we een passie met elkaar en sta ik drie keer per week met familie op het veld.’ Een van de bijzonderste momenten voor Rachel was de eerste wedstrijd van dit seizoen. Ze maakte daar haar eerste try. ‘Lara kwam op me af rennen met tranen in haar ogen en toen moest ik ook enorm hard janken.’

Eigenlijk is voor de meiden het hele bestaan van het team en de onderlinge band die ze hebben opgebouwd bijzonder. Lara: ‘Dankzij Ximena kunnen we haar passie in een damesteam beleven en aan anderen doorgeven.’

‘Ik denk dat als Ximena niet was overleden, dit team misschien nooit had bestaan. Dan hadden we nooit rugby gespeeld’, sluit Isa af.

Lees ook het Family Affair verhaal van Hannah en Laurijn en de familie Links.